Descubriendo los orígenes del Muay Thai: el Arte Marcial de Tailandia

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micer Javier Navarro

micer Javier Navarro

Periodista colegiado Nº 21046 por el Col·legi de Periodistes de Catalunya

“El arte de las ocho extremidades” destaca como una de las disciplinas más veneradas y completas, y está de moda, pero sus raíces se encuentran en la rica historia de Tailandia.

¿Qué es el Muay Thai?

El Muay Thai, también conocido como el boxeo tailandés o el arte de los 8 miembros, es un fascinante arte marcial tailandés. Esta disciplina destaca por la utilización de puños, pies, codos y rodillas, convirtiéndose en una forma de combate extremadamente completa y efectiva. Una diferencia clave entre el Muay Thai y muchos otros deportes de combate es su énfasis en elementos tradicionales como el ritual de baile previo a la pelea, conocido como Wai Kru Ram Muay, el tocado (Mongkon) y la Música Sarama, que acompaña cada pelea.

Si estás considerando adentrarte en el mundo de las artes marciales, el Muay Thai (o thai boxing) no solo te brindará una excelente forma de entrenamiento físico y sus movimientos son tan útiles que muchos se han incorporado a las artes marciales mixtas, debido a su eficacia y agilidad.

Un origen épico



Los inicios del Muay Thai se remontan a los albores de la historia de Tailandia, cuando las tribus y los pueblos indígenas se enfrentaban en combates cuerpo a cuerpo para protegerse y preservar su territorio. Estas primitivas formas de combate se desarrollaron gradualmente y, mediante la ritualización, se convirtieron en una parte esencial de la cultura de la zona. Pero encontramos la primera documentación del thai boxing en la dinastía Sukhothai del país, que se remonta aproximadamente al siglo XIII.

Según los registros históricos de Tailandia, con el nacimiento del primer ejército tailandés, surgió de la necesidad de proteger el reino, y a los soldados se les enseñó a luchar tanto con armas como sin ellas. Con el tiempo, esta forma de combate evolucionó y dio lugar al Muay Boran y al Muay Thai, tal como los conocemos en la actualidad. Debido a las constantes guerras con reinos y tribus vecinas a lo largo de los siglos, estas disciplinas se convirtieron en un estilo de vida para el pueblo de Siam, como solía llamarse a Tailandia.

Una mujer sentada sola en un antiguo templo de Ayutthaya, Tailandia

Una de las historias más famosas del Muay Thai se relaciona con el valeroso Nai Khanom Tom, durante el período de Ayutthaya. Su imagen se ha vuelto popular por su falta de miedo, resiliencia y fuerza como guerrero. Se cuenta que Nai Khanom Tom derrotó a nueve combatientes birmanos, uno tras otro, mientras estaba encarcelado después de que el reino de Siam estuviera bajo asedio. Este evento histórico, aunque envuelto en mito, es ahora celebrado como el Día del Muay Thai, que se conmemora anualmente el 17 de marzo.

Durante la era del Reino de Rattanakosin, que abarcó desde el siglo XVIII hasta principios del siglo XX, este arte marcial adquirió oficialmente el estatus de deporte nacional, y se introdujeron normativas, las clases de Muay Thai regladas y las normas para su práctica que conocemos hoy en día.

El día del Muay Thai no es un día festivo en el país, pero celebramos eventos conmemorativos en varios estadios y academias de entrenamiento: y es un díamuy importante para la ciudad de Ayutthaya, el hogar de la legendaria figura de Nai Khanom Tom.

Un arte marcial en expansión



A lo largo de los siglos, Tailandia, influenciada por diferentes invasiones, movimientos migratorios y el comercio con otras naciones, desarrolló nuevas técnicas de combate que se fusionaron con los estilos de lucha autóctonos, enriqueciendo así este arte. La influencia más notable provino de los soldados birmanos que introdujeron el arte marcial conocido como “Lethwei”, caracterizado por el uso de los puños, los codos y las rodillas.

Durante el reinado del Rey Naresuan (1590-1605), el Muay Thai experimentó un desarrollo significativo como deporte nacional. Bajo el apoyo del rey, este arte marcial comenzó a florecer como una disciplina organizada, los combates de thai boxing se convirtieron en eventos destacados en festivales y ceremonias reales, y su popularidad no dejó de crecer.

Muay Boran durante el reinado del rey Chulalongkorn

¿Cuándo se convirtió el Muay Thai en deporte nacional?



Durante la época del reino de Rattanakosin, entre el siglo XVIII y principios del XX se creó el primer reglamento y el Muay Thai se convirtió formalmente en un deporte nacional.

En 1921, se estableció el primer ring de thai boxing y se implementó el uso de guantes para proteger las manos. Asimismo, se crearon categorías de peso para igualar las peleas y se adoptaron técnicas de entrenamiento más avanzadas. En las últimas décadas, este sistema trascendió las fronteras de Tailandia, convirtiéndose en un deporte popular a nivel mundial, gracias a organizaciones como el Consejo Mundial de Muay Thai.

Los movimientos del Muay Thai



El Muay Thai es conocido por su amplio repertorio de movimientos y técnicas, que combinan golpes de puño, patadas, rodillas, y codos. Cuentan con un nombre propio que representa su estilo. La combinación y fluidez de estos movimientos, junto con la estrategia y la técnica de este arte marcial, son fundamentales para los practicantes de este deporte.

Jab: un golpe recto lanzado con el puño delantero.
Cross: un golpe recto lanzado con el puño trasero, que genera más potencia que el jab.
Hook: un golpe circular lanzado con el brazo en forma de gancho, dirigido hacia el costado del oponente.
Upper cut: un golpe ascendente lanzado desde abajo hacia arriba con el puño, dirigido hacia la barbilla del oponente.
Patada frontal (Teep): una patada lanzada con la pierna delantera, generalmente dirigida al torso del oponente para mantenerlo a distancia.
Patada circular (Roundhouse kick): una patada lanzada con la pierna de apoyo que se desplaza en un arco circular hacia el costado del oponente.
Patada baja (Low kick): una patada dirigida a las piernas del oponente, especialmente a los muslos, con el objetivo de debilitar su base y equilibrio.
Rodillazo (Knee strike): un golpe realizado con la rodilla, que puede ser lanzado hacia el cuerpo o la cabeza del oponente cuando están en corta distancia.

Codo (Elbow strike): un golpe potente lanzado con el codo, utilizado principalmente en distancias cortas para causar daño significativo al oponente.
Clinch: una técnica de agarre utilizada para controlar al oponente, donde los luchadores se agarran mutuamente y buscan lanzar rodillas, golpes de codo y barridos.

La palabra muay , que se traduce como “combate”, “lucha” o “boxeo”, proviene del sánscrito Mavya que significa “unir”, y es que esta tradición nos une a todos los tailandeses como aficionados a un estilo de artes marciales único —y tan nuestro— que siempre queremos compartir y celebrar en festividades como el de el día de Tailandia de este mes de junio.

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