¿Es fácil aprender tailandés?

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¿Conoces la historia del idioma del país de las sonrisas? ¿Quién creó nuestro alfabeto? ¡Hoy vas a conocer todo sobre nuestra lengua, con más de 25 millones de hablantes, porque respondemos a vuestras preguntas más frecuentes!

El tailandés, también llamado siamés, es nuestro idioma oficial de Tailandia y ha recibido influencias de muchas culturas y lenguas a lo largo de su historia, lo que lo convierte en un idioma único y distintivo. El origen del lenguaje tailandés es una crónica fascinante sobre cómo una lengua se ha desarrollado a lo largo de milenios, en la región que hoy conocemos como Tailandia.

¿Cómo surgió el tailandés?


Aprender tailandés es más fácil y más interesante si conoces su origen: el siamés pertenece a la familia de lenguas kra-dai. Se presume que esta familia lingüística tiene sus raíces en lo que hoy conocemos como el sur de China. Algunos expertos lingüistas han planteado posibles conexiones con las familias austro-asiáticas. A medida que las poblaciones se desplazaron hacia el sur y el sureste, estas lenguas se diversificaron, dando origen, con el tiempo, al tailandés.
En 1283, el tercer rey del período Sukothai, Ramkamhaeng, introdujo la escritura tailandesa tal como la conocemos hoy. Sorprendentemente, los tailandeses contemporáneos podemos leer y comprender este idioma en escritos antiguos, porque ha perdurado prácticamente sin cambios desde su creación, algo que puede chocar mucho en Europa. Esta continuidad desempeña un papel crucial en la preservación de las antiguas culturas y tradiciones.

La historia del rey Ramkamhaeng de Tailandia es inspiradora y nos ayuda a comprender el papel del alfabeto tailandés al desarrollo del país: Ramkamhaeng, también conocido como Ramkamheng, fue un influyente monarca tailandés que gobernó durante el período Sukhothai en el siglo XIII.
Ramkamhaeng nació alrededor del año 1237 y se convirtió en el tercer rey del Reino de Sukhothai en 1279, sucediendo a su padre, el rey Si Inthrathit. Durante su reinado, que se extendió hasta su muerte en 1298, Ramkamhaeng llevó a cabo reformas significativas en su reino y dejó un legado duradero en la historia de Tailandia, como la creación del alfabeto tailandés. Aunque no se puede afirmar con certeza que él lo inventó desde cero, se le atribuye el mérito de haber adaptado un sistema de escritura existente a la lengua tailandesa. El alfabeto tailandés se basó en el alfabeto khmer, que a su vez tenía influencias del sánscrito. Ramkamhaeng modificó este sistema para que se adaptara mejor a la fonología del tailandés y para expresar de manera efectiva los sonidos de su lengua materna.

La contribución más famosa de Ramkamhaeng a la escritura tailandesa es el famoso “Ram Khamhaeng Inscription,” una inscripción en piedra encontrada en Sukhothai que data del año 1292. Este antiguo documento es considerado uno de los primeros ejemplos de escritura tailandesa y es un testimonio valioso de la historia temprana del país. La inscripción revela aspectos de la sociedad y la administración de Sukhothai en ese período y es una prueba de la importancia que Ramkamhaeng atribuyó a la escritura y la comunicación. Esto permitió una mayor estandarización y promoción del tailandés como lengua de la administración y la cultura.

¿Cómo es el alfabeto tailandés?


El primer paso para aprender tailandés es aprender el alfabeto tailandés, conocido como “อักษรไทย” (Akson Thai) en siamés, es un sistema de escritura utilizado para representar el idioma tailandés.

Consonantes

El alfabeto tailandés consta de 44 consonantes. Estas consonantes se agrupan en tres clases según su clase de articulación: baja, media y alta.

  • Clase baja (อักษรต่ำ – Akson Tam): contiene 21 consonantes y se caracteriza por tener un tono bajo en la pronunciación.
  • Clase media (อักษรกลาง – Akson Klang): también contiene 21 consonantes y tiene un tono medio en la pronunciación.
  • Clase alta (อักษรสูง – Akson Sung): está formada por 2 consonantes y se pronuncian con un tono alto.
 

Vocales

Las vocales se dividen en cortas y largas, y se representan mediante símbolos específicos que se colocan sobre, debajo o alrededor de las consonantes.

  • Vocales cortas: hay 9 vocales cortas en el tailandés y se representan con símbolos diacríticos que modifican las consonantes.
  • Vocales largas: existen 9 vocales largas en el tailandés, que se representan con letras especiales llamadas “sílabas abiertas” o mediante la duplicación de la letra de la vocal corta.
 

Tono

El tailandés es un idioma tonal, lo que significa que el significado de una palabra puede cambiar según el tono de la pronunciación. El tailandés tiene cinco tonos diferentes: alto, medio, bajo, ascendente y descendente. Los tonos se indican en la escritura mediante marcas específicas, como el símbolo “่” para el tono bajo.

Entonces ¿Es fácil aprender tailandés?


Como es natural la facilidad para aprender tailandés depende de diversos factores, como tu lengua materna, tu experiencia previa con otros idiomas, tu motivación y tu dedicación. El tailandés presenta muchos desafíos, ya que es un idioma tonal y utiliza un alfabeto completamente diferente al latino. Al contrario que con otras lengas, como el inglés, no es fácil acceder a literatura o cine en nuestro idioma desde España. complicando un poco más las cosas. La motivación personal y la perseverancia son fundamentales, y la experiencia previa con idiomas no latinos o tonales puede proporcionar ventajas.

Si quieres comenzar a aprender tailandés y poder hablar con nosotros en el país de las sonrisas, te compartimos algunos trucos y consejos:

  • Aprende el alfabeto: comienza por familiarizarte con el alfabeto tailandés (อักษรไทย – Akson Thai). Esto te ayudará a leer y escribir en tailandés. Dedica tiempo a practicar la escritura de las letras y las sílabas.
  • Estudia los tonos: dado que el tailandés es un idioma tonal, presta especial atención a los cinco tonos diferentes. Escuchar y repetir palabras y frases con diferentes tonos te ayudará a mejorar la pronunciación.
  • Práctica regularmente: la consistencia es clave para aprender un nuevo idioma. Dedica tiempo cada día a estudiar y practicar el tailandés, incluso si es solo durante unos minutos.
  • Inmersión cultural: si tienes la oportunidad, sumérgete en la cultura tailandesa. Darte un masaje Thai es una buena forma de intercambiar algunas palabras en siamés, pero la inmersión total es viajar a Tailandia o interactuar con hablantes nativos puede acelerar tu aprendizaje y ayudarte a comprender el contexto cultural en el que se utiliza el idioma.
  • Amigos y compañeros de estudio: si es posible, busca amigos o compañeros de estudio con quienes puedas practicar el tailandés. La práctica conversacional regular es esencial para mejorar la fluidez.
  • Música y películas en tailandés: escuchar música tailandesa y ver películas o series en tailandés te ayudará a familiarizarte con el ritmo y el sonido del idioma. Intenta seguir las letras de las canciones para mejorar tu comprensión auditiva.

¿Hay literatura en Tailandés?



¡Por supuesto! Tailandia tiene una rica tradición literaria que abarca siglos y ha producido obras literarias de alta calidad en varios géneros. Algunos ejemplos notables incluyen “Phra Aphai Mani” de Sunthorn Phu, una epopeya que narra las aventuras de un príncipe en tierras míticas; “Four Reigns” de Kukrit Pramoj, una novela histórica que ofrece una visión de la historia tailandesa a través de cuatro reinados; “La casa del espíritu y la carne” de Pramoj Kukrit, que explora la espiritualidad y la cultura tailandesa; o “Si Phaendin” de Siburapha, una sátira social que critica la corrupción en la era del rey Rama V Estas obras representan la diversidad y la profundidad de la literatura tailandesa, que refleja la cultura, la historia y la sociedad del país.

¿Se hablan otras lenguas en Tailandia?



En Tailandia se hablan diversas lenguas tailandesas regionales además del tailandés estándar: Aunque estas lenguas son habladas por comunidades significativas en Tailandia, la mayoría de los hablantes de dialectos y lenguas minoritarias también utilizan el tailandés central, que es el idioma de instrucción en las escuelas y universidades en todo el país.

Estas son algunas de las lenguas que demuestran la riqueza cultural del país de las sonrisas:

  • Isan: hablado en la región de Isan, a menudo se considera similar al laosiano debido a su similitud lingüística. Aproximadamente 15 millones de personas lo hablaban en 1983, y se escribe en el alfabeto tailandés.
  • Nyaw: principalmente hablado en las provincias de Nakhon Phanom, Sakhon Nakhon y Udon Thani en el noroeste de Tailandia.
  • Galung: hablado en la provincia de Nakhon Phanom.
  • Lü: hablado por alrededor de 78,000 personas en el norte de Tailandia.
  • Tailandés Septentrional: hablado por aproximadamente 6 millones de personas en el antiguo reino de Lanna, con Chiang Mai como una de las principales áreas.
  • Phuan: hablado en Tailandia Central y en la región de Isan.
  • Phu Thai: hablado por alrededor de 156,000 personas en la provincia de Nakhon Phanom.
  • Shan: con aproximadamente 56,000 hablantes en el noroeste de Tailandia, a lo largo de la frontera con el Estado Shan de Birmania.
  • Song: hablado por entre 20,000-30,000 personas en Tailandia central y en el norte.
  • Tailandés Meridional: hablado por alrededor de 5 millones de personas en 1990 en el sur de Tailandia, que incluye regiones como Pattani y Songkhla.
  • Tailandés Dam: hablado por unas 20,000 personas en la región de Isan y la provincia de Saraburi.

Esperamos que conocer mejor la historia y las características del siamés te impulse a conocer este idioma y a descubrir Tailandia.

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